欧盟力压西非国家与其签订服务贸易协定

发布时间:2009/2/21  信息来源:

    在当前金融危机愈演愈烈的背景下,作为世界主要经济体的欧盟的实体经济面临巨大困难。作为脱困之术,欧盟目前加紧了对西非国家的工作,在目前双方的“货物贸易”谈判中加入“服务贸易”话题,并力争于2009年6月30日的最后期限到来之前签订涵盖以上两方面内容的经济合作协定(APE)。  
  这种变化发生在2009年1月22日在卡塔尔召开的一个由欧盟组织的地区信息研讨会上。西非国家对于欧盟突然在目前的货物贸易主题之外抛出服务贸易,表现出了迷惑和不解。西非国家的代表们认为,目前距离货物贸易方面的“经济合作协定”达成的最后期限(2009年6月30日)仅仅只有5个月,欧盟方面却在谈判中加入了“服务贸易”的新主题。 

  欧盟代表辩解,此次研讨会并非贸易服务方面的谈判,仅仅是创造机会,交流看法,了解西非国家观点,以便尽早达成服务贸易协定。同时,西非国家开放服务贸易领域是一劳永逸、一举夺得之举,可以吸引国外资金、实施基建项目、共享全球技术、创造更多就业等等。当今经济的发展主体是服务贸易。经济合作协定就有助于完成西非国家和欧洲国家在服务贸易方面的对接。 

  西非国家在服务贸易方面发展迅速,令人骄傲。西非国家经济共同体(以下简称西共体)负责贸易的代表Mohammed Daramy表示,服务领域占国内生产总值的份额接近60%,新增就业中的30%、新增外贸额中的20%也来自服务业。 

  然而,西非国家的想法是:我们想要开放服务领域,以吸引更多的外国直接投资。但是问题是,我们并不能立即开放。在专家看来,西共体各成员国需要循序渐进地开放服务业,同时控制具有巨大出口潜力的服务领域,做到有退有进,这样才能提高经济的竞争力。 

  西非国家目前并不认为与欧盟达成经济合作协定是双赢,还需要时间来认清自身的利益所在,特别是要对自身进口服务贸易的潜力进行评估,确定机会所在。西共体已就此开展了多项研究,结果表明西非国家在多领域拥有比较优势,特别是在旅游、金融服务、电讯、运输、文化和体育等方面。但是也面临一些制约因素,如税率过高,缺乏促进贸易服务出口的融资机制,能源的数量和质量方面不足,基础设施薄弱、劳工管理机制缺乏适应力等等。 

  欧盟方面似乎已经准备好在谈判桌上签署最终协定了。欧盟预期的四种贸易出口方式分别为:跨境供货、国外消费、商业存在和人员的暂时流动。 

  西共体各成员国计划在2009年2月上旬在加纳首都阿卡拉召开会议,争取在可能达成的协定中捍卫自身利益。 

  欧盟与西非国家之间的经济合作协议谈判最后期限定在2009年6月30日。但是谈判过程并没有预估到所有问题。目前,谈判局限在货物贸易方面,其他多项主题(如服务贸易、投资、竞争政策、公共市场透明化、交易便利化、知识产权等)尚未触及。西非国家认为就上述主题展开谈判意义不大,因为这些主题中大部分都涵盖在《新加坡共识》中,在世贸组织(OMC)框架内都未得到解决。 

  至于服务贸易方面,大多数西非国家实际上已经通过结构调整计划(PAS),开放了服务业的某些领域,例如贝宁的金融服务业(银行和保险)、电讯业、海运业均已开放。另外还有一些领域已经在乌拉圭回合谈判中(1986-1994)达成的服务贸易总协定(GATS)中承诺开放。 

   

   

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